miércoles, febrero 18, 2009

El nombre (no) es lo que cuenta

[NOTA: este texto carece de caracteres especiales debido a una mala configuracion de mi teclado]

Cuando estudiaba en el ITAM, en una de las clases de Estudios Generales, una vez la maestra pidio un voluntario "a ver, quien de aqui es matematico?". Yo, timidamente levante la mano, y me solto de sopleton su pregunta: "dime, hay orden en el caos?"
Pocas veces he podido contestar a preguntas de esa naturaleza con mayor sencillez y seguridad: "NO".
Mi respuesta causo un revuelo que yo no me esperaba, en el que todos intentaban hacerme ver que estaba equivocado. Mi argumento era muy sencillo: caos significa desorden. No hay orden en el desorden, no hay orden en el caos. Sin entrar a detalles sobre si mi argumento es convincente y correcto o no, el unico argumento que se me dio en contra, descrito de muchas formas distintas se reduce a lo siguiente:

existe una teoria del caos. Como para tener una teoria necesitas una estructura ordenada que estudiar, en el caos hay un orden.


Tomense un minuto para pensar por que esta mal este argumento, antes de que yo les de mi respuesta (si quieren un tip, lean el titulo de esta entrada).

Tomen por ejemplo este blog. En realidad, yo no lo llamo blog, porque ese nombre no me gusta en lo mas minimo. Yo prefiero llamarlo coche y a las entradas las llamo viajes. Entonces, esto que estas leyendo es un viaje en mi coche.
La pregunta es: al yo llamar coche a mi blog, se convierte este automaticamente en un coche? No, verdad? Esto no deja de ser un blog, no importa como decida llamarlo yo. El nombre no modifica la esencia del objeto.

Pues lo mismo pasa con la teoria del caos. Un buen dia un hombre comenzo a estudiar ciertos sistemas y su comportamiento al paso del tiempo. Debido a sus caracteristicas, con el paso del tiempo esta rama de la ciencia tomo el nombre de Teoria del Caos. Pero, esta realmente estudiando el caos? No. Es solo un nombre apantallante dado por una situacion historica y tal vez tambien por el afan de atraer gente. Nada mas. El caos no se estudia en la Teoria del Caos.

Y la ciencia esta plagada de ejemplos similares. Otro recuerdo de mi vida es cuando mi hermano me dijo por primera vez que existian unas cosas llamadas Algoritmos Geneticos, que basicamente consisten en tener programas que se cruzan y reproducen a fin de obtener mejores programas con el tiempo. Nadie me va a negar que suena impactante. Pero un algoritmo genetico no es mas que una busqueda aleatoria que, si se hace bien, converge al optimo casi seguramente (lo sorprendente es que muchos de los que trabajan con AG no entienden esto, y muchas veces aplican parametros que jamas van a converger, y eso que son los expertos en el area).
Lo mismo las redes neuronales; igual con la inteligencia artificial.

Pero estos nombres son muy importantes. De hecho son fundamentales como elemento publicitario para obtener financiamiento y muy probablemente nuevos adeptos. Piensenlo. Si uno llegara y dijera que trabaja en tetrahedralizaciones Hamiltonianas, o con cadenas de Markov y metodos de Montecarlo, el resto de la gente seguro pensaria que este ser hace algo muy raro y dificil de comprender, pero nada mas. En cambio, si se presentara diciendo que trabaja con redes neuronales, todo el mundo va a exclamar "ooooooorale, que chido!"
Hagan la prueba, yo la hice en una reunion mensual a la que asisti 4 veces. Las primeras tres dije que estaba haciendo mi doctorado en la Facultad de Informatica; muy poco interesante. La cuarta vez dije que trabajaba en el grupo de Sistemas Inteligentes. De inmediato muchos me empezaron a preguntar que hacia, como funcionaba, etc.

Asi es que, aunque el nombre no es lo que cuenta, en realidad lo que cuenta es el nombre.

6 comentarios:

Bruno dijo...

And so goes away so much of our time, just to invent names and advertise things...

Rafael Peñaloza dijo...

So it does, unfortunately... and even worse for someone like me that is well below the average in selling skills

Bruno dijo...

Well, we can still hope that decades or centuries after our deaths, somebody will find our unadvertised work under all the piles of advertised garbage... :-)

juan antonio dijo...

Totalmente de acuerdo con el post. Como me molesta cuando la gente empieza a discutir por la "sintaxis" de las cosas, o peor cuando empiezan una discusión con "el diccionario dice ...". Hoy en día, antes de iniciar una discusión, empiezo tratando de poner definiciones, "a ver, qué significa/a qué te refieres cuando dices ...".

Anónimo dijo...

Hey! http://maven.smith.edu/~orourke/TOPP/P29.html

jejeje

Rafael Peñaloza dijo...

The problem of the approach of "centuries after our deaths" is that we need the funding while alive...

Así es Juan. Con un amigo filósofo, siempre que discutíamos algún tema, primero pasábamos al menos media hora asegurándonos de que los dos entendíamos los mismos términos de la misma forma; en otro caso, la discusión era inutil.

Hey anonymous, should I call you unwey? Te usé como ejemplo simplemente porque a mí me parece mucho más interesante lo que haces que, por ejemplo AG ;)